Deje suelta las bolsas: bolsas de té y té suelto

Published: domingo 15 octubre, 2017

Abordaremos uno de los problemas más difíciles que enfrenta el té moderno: la popularidad de las bolsas de té inferiores. Hoy en día, las bolsas de té representan alrededor del 95% de todas las ventas de té en los EE.UU. Estas bolsas, sin embargo, suelen contener el té más barato disponible, produciendo poco más que un líquido de color marrón. No suena demasiado apetitoso, ¿eh? Con esto como el estándar popular, no es sorprendente que la popularidad del té se ha desvanecido.
La verdad es que las bolsas de té son una invención relativamente nueva. Cuando la primera hoja de té cayó en la taza legendaria de Shen Nung en la antigua China, ¿tenía una cadena etiquetada? Creemos que no. Durante miles de años, el té fue disfrutado en forma suelta, empleando una variedad de diferentes métodos para separar las hojas del agua. Ha habido varios libros antiguos recuperados que proporcionan instrucciones detalladas y consejos sobre cómo disfrutar mejor del té. La más famosa de estas enseñanzas fue escrita alrededor de 800 dC por el filósofo chino Lu Yu, llamado Ch'a Ching (El clásico del té). Como es de esperar, no hay pasajes que indiquen que el té debe ser "retirado de la envoltura tirando de la cuerda".
Las primeras bolsas de té fueron en realidad un accidente. Thomas Sullivan, un comerciante de té y café de la ciudad de Nueva York, trató de reducir los costos de muestreo enviando té suelto en pequeñas bolsas de seda cosidas a mano (en vez de latas costosas, que era lo que la mayoría de los comerciantes usaban en ese momento). Los clientes potenciales, confundidos por este nuevo envase, tiraron el té en agua caliente - la bolsa y todo. Thomas comenzó a recibir muchas solicitudes de estas "bolsas de té" y se dio cuenta de que había golpeado oro. La rápida y fácil limpieza de las hojas (ya que todavía estaban contenidos en la bolsa de seda) lo hizo atractivamente conveniente. Las bolsas de té primero comenzaron a aparecer comercialmente alrededor de 1904, y rápidamente enviadas alrededor del mundo.
Desafortunadamente, esta conveniencia vino en un precio alto: sabor. El uso de bolsas creó el problema de la expansión inadecuada de las hojas. Para que una hoja de té libere completamente su sabor, necesita una gran cantidad de espacio para expandirse. Debido a que los tés en las bolsas tenían menos espacio para las piernas, la calidad se redujo. ¿Cuál fue la solución? Hojas más pequeñas. De esta manera, necesitaban menos espacio para ampliar. Debido al hecho de que estaban ocultos detrás de una pantalla de seda de todos modos, poca preocupación fue pagada a este hecho.
Con esta decisión, comenzó la resbaladiza pendiente del té. Debido a que el tamaño ya no importaba, los comerciantes podían comprar clases mucho más baratas de té conocidas como "fannings" o "polvo". Estos son los rankings más bajos que el té puede lograr; El fondo de los barriles de té. Este "té" sin duda agregará color a su taza, pero no tanto sabor. Después de esto, las empresas comenzaron a envolver las "hojas" en filtros de papel, una alternativa mucho más barata que no permitía que el agua fluyera hasta la taza con tanta facilidad, reduciendo aún más la calidad.
Este estado de mediocridad del té ha plagado a Occidente durante varias décadas. La mayoría de los supermercados todavía ofrecen solamente productos del té del fondo-del-barril, dejando a la mayoría de los consumidores para creer que no hay nada mejor disponible. Pero esto está muy lejos de la abundancia de sabor y aroma embriagador que se encuentra en una taza de té de primera calidad.
Recientemente, los vendedores de té han comenzado una lluvia de ideas sobre las formas de abordar este problema. ¿Cómo pueden mantener la conveniencia a la que los consumidores se han acostumbrado sin sacrificar la calidad? Una respuesta que han surgido es hacer olas: hojas más grandes y bolsas más grandes. Gracias a la tecnología moderna, estas empresas ahora son capaces de utilizar bolsas de alta calidad que permite que más agua fluya a través de, trayendo más sabor a la taza.
Una renovación completa de la mentalidad occidental sobre el té puede parecer un tiro largo, pero recuerde esto: había una vez fue un momento en que sus opciones en el café estaban todos enlatados, instantáneo y rancio. Luego, algunos tostadores innovadores y apasionados vinieron para mostrar a los consumidores lo mucho mejor que podría ser. Lo mismo ocurre con el té. La mayoría de la gente ya no está bebiendo café instantáneo. La calidad del té en los supermercados locales está empezando a cambiar para mejor, y los mercados occidentales están encontrando maneras de hacer que los tés más finos sean más accesibles para el público.