Historia del té

Published: domingo 15 octubre, 2017

La leyenda dice que el té fue descubierto hace aproximadamente 5.000 años por el emperador chino Shen Nung cuando una sola hoja sopló en la olla del emperador de agua hirviendo. Encontró que no sólo la hoja mejoraba el sabor del agua, sino que parecía tener un efecto estimulante sobre el cuerpo. El resto, como dicen, es la historia de la bebida favorita del mundo.

La segunda historia del té viene como la respuesta india a la leyenda china antigua del descubrimiento de té de Shen Nung. Según este cuento indio, el té era una creación divina del Buda mismo. Durante una peregrinación a China, se dijo que Buda había hecho un voto de meditar sin descanso durante nueve años. Pero, después de algún tiempo, se quedó dormido. Al despertar, se decía que se había arrancado los párpados y los había tirado al suelo por frustración. Supuestamente, los párpados arraigaron y germinaron en las plantas que brotaron las hojas con una forma del párpado. Luego masticó las hojas de esta planta, y su fatiga desapareció. La planta, por supuesto, se decía que era la primera planta de té, que llevaba consigo a China. Sin embargo, es importante señalar que no hay evidencia de que el Buda haya ido a China, por no mencionar el hecho de que él tendría mayores problemas que preocuparse (además de permanecer despierto) si no tenía párpados.

Otra historia relata el origen de un té popular en China, Ti Kuan Yin. Según la leyenda, Kuan Yin, la Diosa de la Misericordia, presentó el té como un regalo a un agricultor devoto que diligentemente mantuvo su templo viejo, en ruinas. Dentro del templo estaba la elegante estatua de hierro de Kuan Yin a quien los seguidores oraban por la iluminación. Un día, sin embargo, la estatua de hierro parecía cobrar vida. Asombrado, el granjero cayó de rodillas y la diosa susurró: -La llave para tu futuro está justo fuera de este templo, nutrala con ternura, te apoyará a ti ya las tuyas para las generaciones venideras. Incapaz de contener su curiosidad, salió a la calle y encontró un matorral marchito y retorcido.

Después de mucho cuidado, el arbusto creció rico y lleno, con gruesas hojas verdes. Experimentando, el granjero secó las hojas en un wok de piedra. Pronto convirtieron un negro de carbón liso, al igual que la estatua de Kuan Yin. El néctar producido a partir de hojas cocidas de esta manera era ambrosial y fragante, como las flores más finas. Era más delicioso que cualquier otra bebida que jamás le hubiera tocado los labios. Así, el mágico Ti Kuan Yin - "el té de Kuan Yin" - nació.

La siguiente historia describe otro origen de té. A diferencia de las otras historias, ésta no radica en la magia de las leyendas, sino en la practicidad de la economía. También a diferencia de la mayoría de las historias de té mencionadas, el origen de Genmai Cha es históricamente exacta. Contrariamente al lujo asequible que se ha convertido hoy en día, el té solía ser un producto extremadamente caro. A los campesinos japoneses les resultaba difícil dar largas cantidades de té y mezclarlos con arroz tostado, un producto abundante (y barato). Así, fueron capaces de exprimir más tazas de la misma cantidad de hojas. Sin embargo, este té ha superado sus humildes orígenes para convertirse en uno de los favoritos de muchos habitantes urbanos tanto en Japón como en Occidente y es considerado una de las variaciones más interesantes del té.

El descubrimiento de Tea por Occidente dio origen al monopolio más grande y poderoso del mundo. El poder de la Compañía Británica de las Indias Orientales, apodada "la Compañía John", se derivó de la insaciable sed de té de Occidente y de las longitudes inconcebibles que la compañía iba a cumplir con esta demanda. Mientras que los consumidores en el oeste deseaban el té, no podían encontrar cualquier cosa que China quisiera negociar para ella - hasta que descubrieron el opio. La Compañía Británica de las Indias Orientales creció este cultivo nocivo y barato en la vecina India y lo comercializó para el té chino. Debido a su naturaleza adictiva, la demanda de la droga se extendió rápidamente. El método explotador de la empresa británica de hacer negocios resultó en vidas de adicción y aseguró un suministro prácticamente sin fin de té.

La historia final no trata del origen de un cierto té, sino más bien de la palabra "té" en sí. En China, el té es más comúnmente conocido como "cha". La razón por la que lo llamamos por otro nombre refleja una interesante mezcla de historia y geografía. Cuando el té llegó por primera vez a los mercados europeos a finales de los siglos XVI y principios del XVII, provenía del puerto comercial de Amoy (actual Xiamen) en la provincia china de Fujian. En el dialecto local de Fukienese el té se llama "tey" en lugar del "cha" más común, por lo que en Europa Occidental, y más tarde en los Estados Unidos, fue la palabra "té", mientras que otros países, como India, Rusia , Y Turquía, fueron introducidos al té como "cha" por los comerciantes que viajaban sobre tierra a lo largo de la Ruta de la Seda.

A medida que esta lección se cierra, historias de té más interesantes y relevantes siguen viniendo a la mente. No es de extrañar que hay tantas leyendas maravillosas e intrigantes asociadas con el té, teniendo en cuenta la musa que los une.