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Histoire du thé

Publié: dimanche 15 octobre 2017

Selon la légende, le thé a été découvert environ 5 000 ans par l'empereur chinois Shen Nung quand une seule feuille a explosé dans le pot d'ébullition de l'empereur. Il a constaté que non seulement la feuille améliorait le goût de l'eau, mais elle semblait avoir un effet stimulant sur le corps. Le reste, comme on dit, est l'histoire de la boisson préférée du monde.

La deuxième histoire du thé vient comme la réponse indienne à la légende chinoise ancienne de la découverte du thé par Shen Nung. Selon ce récit indien, le thé était une création divine du Bouddha lui-même. Au cours d'un pèlerinage en Chine, le Bouddha aurait promis de méditer sans repos pendant neuf ans. Mais, après un certain temps, il s'est assoupi. Au réveil, il aurait été arraché ses paupières et les avait jetées au sol par frustration. Apparemment, les paupières ont pris racine et ont germé dans des plantes qui ont poussé des feuilles avec une forme de paupières. Il a ensuite mâché les feuilles de cette plante, et sa fatigue a disparu. Bien sûr, la plante était la première usine de thé qu'il portait avec lui en Chine. Cependant, il est important de noter qu'il n'y a aucune preuve que le Bouddha est allé en Chine, sans parler du fait qu'il aurait des problèmes plus importants à craindre (en plus de rester éveillé) s'il n'avait pas de paupières.

Une autre histoire raconte l'origine d'un thé populaire en Chine, Ti Kuan Yin. Selon la légende, Kuan Yin, la Déesse de la Miséricorde, a présenté le thé comme un cadeau à un fermier dévot qui a entretenu avec diligence son ancien temple délabré. À l'intérieur du temple figurait l'élégante statue en fer de Kuan Yin à laquelle les adeptes priaient pour l'illumination. Un jour, cependant, la statue de fer semblait s'habituer. Chancelé, le fermier tomba à genoux et la déesse chuchote: «La clé pour votre avenir se situe juste à l'extérieur de ce temple. Nourrissez avec tendresse, cela vous soutiendra pour vous et pour les générations à venir». Incapable de contenir sa curiosité, il sortit et trouva un buisson flétri et ébréché.

Après beaucoup de soin, le buisson s'est enrichi et plein, avec des feuilles vertes épaisses. En expérimentant, le fermier a séché les feuilles dans un wok de pierre. Ils ont rapidement transformé un noir charbon lisse, tout comme la statue de Kuan Yin. Le nectar produit à partir de feuillés de cette façon était ambréifiant et parfumé, comme les plus belles fleurs. C'était plus délicieux que toute autre boisson qui a déjà touché ses lèvres. Ainsi, le magique Ti Kuan Yin - "le thé de Kuan Yin" - a vu le jour.

L'histoire suivante décrit encore une autre origine du thé. Contrairement aux autres histoires, celle-ci ne réside pas dans la magie des légendes, mais dans la pratique de l'économie. De même, contrairement à la plupart des articles de thé mentionnés, l'origine de Genmai Cha est historiquement précise. Contrairement au luxe abordable devenu aujourd'hui, le thé était un produit extrêmement cher. Les paysans japonais ont eu du mal à s'offrir de plus grandes quantités de thé et les mélangent avec du riz rôti, un produit abondant (et bon marché). Ainsi, ils ont pu exprimer plus de tasses de la même quantité de feuilles. Cependant, ce thé a dépassé ses origines humbles pour devenir un favori de nombreux citadins au Japon et à l'Ouest, et est considéré comme l'une des variations les plus intéressantes sur le thé.

La découverte de thé par l'Occident a donné naissance au monopole le plus grand et le plus puissant du monde. Le pouvoir de la Compagnie britannique des Indes orientales, surnommée «la Compagnie John», découle de la soif inextinguible de thé de l'Ouest et de la durée inconcevable que l'entreprise allait satisfaire à cette demande. Alors que les consommateurs de l'Ouest voulaient du thé, ils n'étaient pas en mesure de trouver quelque chose que la Chine voulait échanger contre elle - jusqu'à ce qu'ils aient découvert l'opium. La Compagnie des Indes orientales britanniques a développé cette culture nocive et peu coûteuse dans l'Inde voisine et l'a échangé pour le thé chinois. En raison de sa nature addictive, la demande pour le médicament se répand rapidement. La méthode d'exploitation commerciale de la British Tea Company a donné lieu à des vies de dépendance et a permis une offre de thé pratiquement sans fin.

L'histoire finale ne traite pas de l'origine d'un certain thé, mais plutôt du mot «thé» lui-même. En Chine, le thé est le plus connu sous le nom de "cha". La raison pour laquelle nous l'appelons par un autre nom reflète un mélange intéressant d'histoire et de géographie. Lorsque le thé a atteint les marchés européens à la fin du 16e et au début du XVIIe siècle, il est venu du port commercial d'Amoy (aujourd'hui Xiamen) dans la province de Fujian en Chine. Dans le dialecte fubienien local, le thé s'appelle «tey» plutôt que le «cha» plus commun, alors qu'en Europe occidentale, et plus tard aux États-Unis, c'était le mot «thé» qui se trouvait, tandis que d'autres pays, comme l'Inde, la Russie , Et la Turquie, ont été introduits au thé comme "cha" par des commerçants qui voyagent sur terre le long de la route de la soie.

Au fur et à mesure que cette leçon se termine, des histoires de thé plus intéressantes et pertinentes restent à l'esprit. Il n'est pas étonnant qu'il y ait tant de légendes merveilleuses et intrigantes associées au thé, compte tenu de la Muse qui les unit.