Cerita teh

Diterbitkan: Minggu 15 Oktober, 2017

Legenda mengatakan bahwa teh ditemukan sekitar 5.000 tahun yang lalu oleh Kaisar Cina Shen Nung saat satu daun meniup ke panci empedu berisi air mendidih. Dia menemukan bahwa daun tidak hanya memperbaiki rasa air, namun rasanya memiliki efek stimulan pada tubuh. Sisanya, seperti yang mereka katakan, adalah sejarah minuman favorit dunia.

Cerita teh kedua datang sebagai jawaban India terhadap legenda Cina Kuno tentang penemuan teh Shen Nung. Menurut kisah India ini, teh adalah ciptaan Tuhan Sang Buddha sendiri. Selama berziarah ke China, Sang Buddha dikatakan telah bersumpah untuk bermeditasi tanpa istirahat selama sembilan tahun. Tapi, setelah beberapa lama, dia tertidur. Setelah terbangun, dia dikatakan telah melepaskan kelopak matanya dan melemparkannya ke tanah karena frustrasi. Seharusnya, kelopak mata berakar dan tumbuh menjadi tanaman yang menumbuhkan daun dengan bentuk kelopak mata. Dia kemudian mengunyah daun tanaman ini, dan kepayahannya lenyap. Tanaman itu, tentu saja, dikatakan sebagai tanaman teh pertama, yang dibawanya ke China. Namun, penting untuk dicatat bahwa tidak ada bukti bahwa Sang Buddha pernah pergi ke China, untuk tidak menyebutkan fakta bahwa ia memiliki masalah yang lebih besar untuk dikhawatirkan (selain tetap terjaga) jika ia tidak memiliki kelopak mata.

Cerita lain menceritakan asal-usul teh populer di China, Ti Kuan Yin. Menurut legenda, Kuan Yin, Dewi Mercy, menyajikan teh sebagai hadiah kepada seorang petani taat yang rajin memelihara kuil lamanya yang bobrok. Di dalam kuil itu patung besi elegan Kuan Yin kepada siapa para pengikut berdoa untuk pencerahan. Suatu hari, bagaimanapun, patung besi itu tampak hidup. Terguncang, petani itu berlutut dan sang dewi berbisik, "Kunci masa depan Anda berada tepat di luar kuil ini. Nikmatilah dengan kelembutan, ini akan mendukung Anda dan Anda dari generasi ke generasi." Karena tidak dapat menahan keingintahuannya, dia pergi ke luar dan menemukan semak-semak yang layu dan layu.

Setelah banyak perawatan, semak itu tumbuh kaya dan penuh, dengan daun hijau kental. Percobaan, petani mengeringkan daun di wajan batu. Mereka segera berubah menjadi hitam arang halus, sama seperti patung Kuan Yin. Nektar yang dihasilkan dari daun yang dipecat dengan cara ini ambrosial dan harum, seperti bunga terbaik. Itu lebih enak dibanding minuman lain yang pernah menyentuh bibirnya. Dengan demikian, Ti Kuan Yin yang ajaib - "teh dari Kuan Yin" - muncul menjadi ada.

Cerita selanjutnya menggambarkan asal teh lain. Berbeda dengan cerita lainnya, yang satu ini tidak terletak pada keajaiban legenda, namun dalam kepraktisan ekonomi. Juga tidak seperti kebanyakan cerita teh yang disebutkan, asal mula Genmai Cha secara historis akurat. Bertentangan dengan kemewahan yang terjangkau itu telah menjadi hari ini, teh dulu merupakan komoditas yang sangat mahal. Petani Jepang merasa sulit untuk membeli teh dalam jumlah banyak, dan akan mencampurnya dengan nasi panggang, produk berlimpah (dan murah!). Dengan demikian, mereka mampu memeras lebih banyak cangkir dari jumlah daun yang sama. Namun, teh ini telah melampaui asal-usulnya yang sederhana untuk menjadi favorit banyak penduduk perkotaan di Jepang dan Barat, dan dianggap sebagai salah satu variasi teh yang lebih menarik.

Penemuan teh oleh Barat melahirkan monopoli terbesar dan terkuat di dunia. Kekuatan British East India Company, yang dijuluki "the John Company," berasal dari haus teh yang tak terpadamkan di Barat dan panjangnya yang tidak dapat disentuh perusahaan akan memenuhi permintaan ini. Sementara konsumen di Barat menginginkan teh, mereka tidak dapat menemukan apa pun yang ingin diperdagangkan China - sampai mereka menemukan opium. British East India Company menanam tanaman berbahaya dan murah ini di negara tetangga India dan memperdagangkannya untuk teh Cina. Karena sifat adiktifnya, permintaan obat menyebar dengan cepat. Metode eksploitatif yang dilakukan British Tea Company dalam melakukan bisnis menghasilkan kecanduan seumur hidup dan memastikan pasokan teh secara praktis tanpa henti.

Cerita terakhir tidak membahas asal usul teh tertentu, melainkan dengan kata "teh" itu sendiri. Di Cina, teh paling dikenal sebagai "cha". Alasan kami menyebutnya dengan nama lain mencerminkan perpaduan sejarah dan geografi yang menarik. Ketika teh pertama kali mencapai pasar Eropa pada akhir abad 16 dan awal abad ke-17, ia datang dari pelabuhan perdagangan Amoy (Xiamen sekarang) di provinsi Fujian di China. Dalam teh dialek Fukienese lokal disebut "tey" dan bukan "cha" yang lebih umum, jadi di Eropa Barat, dan kemudian Amerika Serikat, itu adalah kata "teh" yang macet, sementara negara lain, seperti India, Rusia , Dan Turki, diperkenalkan pada teh sebagai "cha" oleh pedagang yang bepergian di darat di sepanjang Jalan Sutera.

Seiring pelajaran ini ditutup, cerita teh yang lebih menarik dan relevan terus berlanjut. Tidak mengherankan bahwa ada begitu banyak legenda indah dan menarik yang terkait dengan teh, mengingat Muse yang menyatukan mereka.