Laat de zakjes los: Theezakjes en Losse Thee

Julkaistu: zondag 15 oktober, 2017

We zullen een van de moeilijkste problemen van moderne thee aanpakken: de populariteit van minderwaardige theezakjes. Tegenwoordig vormen theezakjes ongeveer 95% van alle theeverkopen in de VS. Deze zakken bevatten meestal de goedkoopste thee, die weinig meer dan een bruin gekleurde vloeistof produceert. Het klinkt niet te smakelijk, hé? Met dit als de populaire standaard is het niet verwonderlijk dat de populariteit van de thee vervaagd is.
De waarheid is, theezakjes zijn een relatief nieuwe uitvinding. Toen het eerste theeblad viel in de kop van de legendarische Shen Nung in oud China, had het een gelabelde touwtje? Wij denken niet. Gedurende duizenden jaren werd thee genoten in losse vorm, met behulp van een verscheidenheid aan methoden om de bladeren van het water te scheiden. Er zijn verscheidene oude boeken hersteld die gedetailleerde instructies en adviezen verstrekken over hoe u het beste kunt genieten van thee. De beroemdste van deze leerstellingen werd ongeveer 800 AD geschreven door de Chinese filosoof Lu Yu, genaamd Ch'a Ching (The Classic of Tea). Zoals u zou verwachten, zijn er geen passages die aanwijzen dat de thee "verwijderd moet worden van de wrap door de touw te trekken."
De eerste theezakjes waren eigenlijk een ongeval. Thomas Sullivan, een koffie- en koffiehandelaar uit New York, probeerde de bemonsteringskosten te verminderen door losse thee in kleine handgesmeerde zijden zakjes te versturen (in plaats van kostbare blikjes, zoals de meeste verkopers destijds hadden gebruikt). Potentiële klanten, verward door deze nieuwe verpakking, gooide de thee in warm water - zak en alles. Thomas begon veel verzoeken voor deze "theezakjes" en realiseerde zich dat hij goud had geslagen. De snelle en gemakkelijke opruiming van de bladeren (aangezien ze nog in de zijtas waren) maakte het verleidelijk geschikt. Theezakjes begonnen eerst omstreeks 1904 commercieel te verschijnen en werden snel over de hele wereld verzonden.
Helaas kwam dit gemak tegen een hoge prijs: smaak. Het gebruik van tassen creëerde het probleem van onjuiste uitbouw van bladeren. Om een ​​theeblad te kunnen maken om de smaak volledig te kunnen vrijmaken, heeft het veel ruimte nodig om uit te breiden. Omdat thee in zakken minder beenruimte had, is de kwaliteit verminderd. Wat was de oplossing? Kleiner bladeren. Op deze manier kregen ze minder ruimte om te vergroten. Vanwege het feit dat ze in elk geval achter een zeefscherm waren verborgen, was er weinig aandacht besteed aan dit feit.
Met deze beslissing begon de gladde helling van thee. Omdat de grootte niet meer van belang is, zouden de handelaars veel goedkoper kwaliteiten thee, bekend als "fannings" of "stof" kunnen aanschaffen. Dit zijn de laagste rankingen die thee kan bereiken; De bodem van de thee vaten. Deze "thee" zal zeker kleur toevoegen aan je beker, maar niet zo veel smaak. Vervolgens begonnen bedrijven de "bladeren" in papierfilters te wikkelen, een veel goedkoper alternatief dat het water niet zo snel mogelijk doorstroomde naar de kop, waardoor de kwaliteit verder werd verminderd.
Deze staat van thee middelmatigheid heeft nu al enkele decennia het Westen geteisterd. De meeste supermarkten bieden nog steeds alleen thee-producten op de grond, waardoor de meeste consumenten geloven dat er niets beter beschikbaar is. Maar dit is verre van het overvloed aan aroma en bedwelmend aroma dat in een kop volbladige premium thee wordt gevonden.
Onlangs hebben theeverkopers begonnen met brainstormen op manieren om dit probleem aan te pakken. Hoe kunnen ze het gemak waarborgen dat consumenten gewend zijn geworden zonder dat ze de kwaliteit opofferen? Een antwoord dat ze hebben bereikt is het maken van golven: grotere bladeren en grotere zakken. Dankzij de moderne technologie kunnen deze bedrijven nu hogere kwaliteit tassen gebruiken waardoor meer water doorstroomt, waardoor er meer smaak op de beker komt.
Een complete renovatie van de westerse denkwijze op thee lijkt misschien een lang schot, maar onthoud dit: er was een keer dat je keuzes in koffie allemaal ingeblikt waren, direct en oud. Toen kwamen er een paar innovatieve en passievolle roosters mee om de consument te laten zien hoeveel beter het zou kunnen zijn. Hetzelfde geldt voor thee. De meeste mensen drinken niet meer koffie. De kwaliteit van de thee in de lokale supermarkten begint uiteindelijk te veranderen, en westerse markten vinden manieren om fijnere thee meer toegankelijk te maken voor het publiek.