La løs posene: teposer og løs te

Published: sndag 15. oktober 2017

Vi vil takle en av de vanskeligste problemene som står overfor moderne te: populariteten til dårlige teposer. Teposer utgjør i dag omtrent 95% av alt te salg i USA. Disse posene inneholder imidlertid vanligvis den billigste teen som gir lite mer enn en brunfarget væske. Høres ikke for appetittvekkende, va? Med dette som den populære standarden er det ikke overraskende at teens popularitet har bleknet.
Sannheten er at teposer er en relativt ny oppfinnelse. Når det første tebladet falt i den legendariske Shen Nungs kopp i det gamle Kina, hadde det en merket streng festet? Vi tror ikke. I tusenvis av år ble te nytes i løs form ved hjelp av en rekke forskjellige metoder for å skille bladene fra vannet. Det har vært flere gamle bøker gjenopprettet som gir detaljerte instruksjoner og råd om hvordan du best kan nyte te. Den mest kjente av disse læresetningene ble skrevet rundt 800 e.Kr. av kinesisk filosof Lu Yu, kalt Ch'a Ching (The Classic of Tea). Som du kanskje forventer, er det ingen passeringer som indikerer at teen skal "fjernes fra wrappen ved å trekke strengen."
De første teposene var faktisk en ulykke. Thomas Sullivan, en te og kaffehandler fra New York City, prøvde å redusere utvalgskostnadene ved å sende løs te i små, håndsømte silkeposer (i stedet for kostbare bokser, som det var de fleste selgere brukte på den tiden). Potensielle kunder, forvirret av denne nye emballasjen, kastet teen i varmt vann - bag og alt. Thomas begynte å få mange forespørsler om disse "teposene" og innså at han hadde slått gull. Den raske og enkle opprydningen av bladene (siden de fortsatt var inne i silkeposen) gjorde det fristende praktisk. Teposer begynte først å vises kommersielt rundt 1904, og ble raskt sendt rundt om i verden.
Dessverre kom denne bekvemmeligheten til en høy pris: smak. Bruk av poser skapte problemet med feilaktig utvidelse av blader. For at et teblad skal frigjøre sin smak helt, trenger det mye plass å utvide. Fordi te i poser hadde mindre benrom, ble kvaliteten redusert. Hva var løsningen? Mindre blader. På denne måten trengte de mindre plass til å forstørre. På grunn av det faktum at de var skjult bak en silke skjerm, var det lite betalt for dette faktum.
Med denne avgjørelsen begynte den glatte skråningen av te. Fordi størrelsen ikke lenger er viktig, kan kjøpmenn kjøpe mye billigere karakterer av te kjent som "fannings" eller "støv". Disse er de laveste rangene som te kan oppnå; Bunnen av tefatene. Denne "te" vil sikkert legge til farge på koppen din, men ikke like mye smak. Etter dette begynte selskapene å pakke "blader" i papirfiltre, et mye billigere alternativ som ikke tillot vann å strømme gjennom til koppen så lett, noe som reduserer kvaliteten ytterligere.
Denne tilstanden av middelmådighet har nå plaget vesten i flere tiår. De fleste supermarkeder tilbyr fremdeles bare bunke-te-produkter, slik at de fleste forbrukere kan tro at det ikke er noe bedre tilgjengelig. Men dette er langt fra overfloden av smak og berusende aroma som finnes i en kopp fullbladet premiette.
Nylig har te-leverandører begynt brainstorming på måter å takle dette problemet på. Hvordan kan de opprettholde den bekvemmeligheten at forbrukerne har blitt vant til uten å ofre kvaliteten? Et svar de har kommet på, gjør bølger: større blader og større poser. Takket være moderne teknologi, kan disse selskapene nå bruke vesker av høy kvalitet som gjør at mer vann kan strømme gjennom, noe som gir mer smak til koppen.
En fullstendig renovering av det vestlige tankegangen på te kan virke som et langt skudd, men husk dette: det var en gang da valget i kaffe var alt hermetisk, øyeblikkelig og foreldet. Deretter kom noen nyskapende og lidenskapelige roasters sammen for å vise forbrukerne hvor mye bedre det kunne være. Det samme gjelder for te. De fleste folk drikker ikke lenger øyeblikkelig kaffe. Kvaliteten på te i lokale supermarkeder begynner endelig å forandre seg, og vestlige markeder finner måter å gjøre finere te mer tilgjengelige for publikum.