Uma breve história do chá verde

Published: Quarta 25 Outubro, 2017

  De todos os tipos de chás, a história do chá verde é a mais longa e tem sido documentada extensivamente em muitas culturas do sudeste asiático.

  É amplamente aceito que chá verde foi primeiro mergulhado em 2737 aC durante o reinado do imperador Shennong - um sábio mítico e uma figura popular na mitologia da agricultura e da medicina chinesas. Diz-se que durante uma de suas viagens, quando Shennong e seu comboio pararam para descansar, poucas folhas de chá caíram em seu copo de água quente de um galho de chá em chamas que se encontrava perto. A água ficou de cor escura, mas passou despercebida pelo imperador. Quando ele consumiu esta água, ele achou que era extremamente refrescante e pediu aos membros de seu comboio para prepará-lo para ele doravante.

  Este evento é considerado importante na história dos chás, especialmente a história do chá verde, uma vez que esta foi a primeira instância registrada de chá (referida como 'cha' em The Classics of Tea de Lu Yu) sendo fabricada e consumida.

  No entanto, alguns historiadores culturais rastreiam a história do chá verde até 3000 anos atrás, quando folhas de chá frescas foram mastigadas e comidas para recreação pelas pessoas que cresceram em todo o sudeste da Ásia. Foi muito mais tarde que folhas recém-arrancadas foram sujeitas a qualquer tipo de processamento antes de serem mergulhadas em água quente.

  No século 5, durante o domínio da dinastia Tang, beber chá tornou-se uma convenção social em toda a China. As "cerimônias de chá" formalizadas tomaram forma e o consumo de chá tornou-se parte integrante da vida social das pessoas da China. Foi durante esta era que o processo de "cozinhar" as folhas de chá foi desenvolvido e refinado, nos anos subseqüentes.

  O vapor - um método mais universalmente associado à produção de chá verde - acredita-se que se originou na China no século VIII. O tratamento a vapor interrompeu o processo de oxidação enzimática - que causa o escurecimento das folhas de chá - e permitiu que as folhas permanecessem mais próximas do seu estado natural "verde". Foi muito mais tarde no século 18 que os maestros de chá japoneses introduziram os processos mecânicos para "consertar os atributos verdes".

  Até então, os mestres de chá chineses adotaram assar e assar como um método preferido de "consertar" as folhas de chá. Hoje, a maioria dos chás verdes de alta qualidade são cozidos no vapor e / ou cozidos em panela - uma técnica em que o chá verde fresco é assado em um grande wok em alta temperatura por um curto período de tempo.