Let Loose the Bags: sacolas de chá e chá solto

Published: Domingo 15 Outubro, 2017

Vamos enfrentar um dos problemas mais difíceis do chá moderno: a popularidade das bolsas de chá inferiores. Hoje, os sacos de chá compõem cerca de 95% de todas as vendas de chá nos EUA. Esses sacos, no entanto, geralmente contêm o chá mais barato disponível, produzindo pouco mais do que um líquido marrom. Não parece muito apetitoso, hein? Com isso como padrão popular, não é surpreendente que a popularidade do chá tenha desaparecido.
A verdade é que as bolsas de chá são uma invenção relativamente nova. Quando a primeira folha de chá caiu no lendário copo de Shen Nung na China antiga, ele tinha uma corda marcada em anexo? Nós pensamos não. Durante milhares de anos, o chá foi apreciado em forma solta, empregando uma variedade de métodos diferentes para separar as folhas da água. Houve vários livros antigos recuperados que fornecem instruções detalhadas e conselhos sobre como aproveitar melhor o chá. O mais famoso desses ensinamentos foi escrito em torno de 800 AD pelo filósofo chinês Lu Yu, chamado Ch'a Ching (The Classic of Tea). Como você pode esperar, não há passagens que indiquem que o chá deve ser "removido do invólucro puxando a corda".
As primeiras sacolas de chá foram realmente um acidente. Thomas Sullivan, um comerciante de chá e café da cidade de Nova York, tentou reduzir os custos de amostragem enviando chá solto em pequenas bolsas de seda costuradas à mão (em vez de latas dispendiosas, o que era o que a maioria dos comerciantes usava no momento). Potenciais clientes, confusos com esta nova embalagem, jogaram o chá em água quente - saco e tudo. Thomas começou a receber muitos pedidos para essas "sacolas de chá" e percebeu que tinha atingido o ouro. A limpeza rápida e fácil das folhas (uma vez que ainda estavam contidas no saco de seda) tornou-o atraente. Os sacos de chá começaram a aparecer comercialmente por volta de 1904 e rapidamente enviados ao redor do mundo.
Infelizmente, essa conveniência veio a um preço alto: sabor. O uso de sacolas criou o problema da expansão indevida das folhas. Para que uma folha de chá libere completamente seu sabor, ele precisa de uma grande quantidade de espaço para se expandir. Como os chás nos sacos tinham menos espaço para as pernas, a qualidade diminuiu. Qual foi a solução? Folhas mais pequenas. Desta forma, eles precisavam de menos espaço para ampliar. Devido ao fato de que eles estavam escondidos atrás de uma tela de seda de qualquer maneira, pouca preocupação foi dada a esse fato.
Com esta decisão, a inclinação escorregadia do chá começou. Como o tamanho não era mais importante, os comerciantes podiam comprar muito mais barato graus de chá conhecidos como "fannings" ou "pó". Estes são os rankings mais baixos que o chá pode alcançar; O fundo dos barris de chá. Este "chá" certamente adicionará cor a sua xícara, mas não quase tanto sabor. Depois disso, as empresas começaram a envolver as "folhas" em filtros de papel, uma alternativa muito mais barata que não permitia que a água fluisse para a xícara com facilidade, reduzindo ainda mais a qualidade.
Esse estado de medígrafe do chá já atormentou o Ocidente por várias décadas. A maioria dos supermercados ainda oferece produtos de chá de baixo do barril, deixando a maioria dos consumidores a acreditar que não há nada melhor disponível. Mas isso é muito longe da abundância de sabor e aroma intoxicante encontrado em uma xícara de chá premium de folha cheia.
Recentemente, os vendedores de chá começaram a fazer um brainstorming sobre formas de enfrentar esse problema. Como eles podem manter a conveniência com a qual os consumidores se acostumaram sem sacrificar a qualidade? Uma resposta que eles trouxeram é fazer ondas: folhas maiores e sacos maiores. Graças à tecnologia moderna, essas empresas agora podem usar sacolas de maior qualidade que permitem que mais água flua, trazendo mais sabor ao copo.
Uma renovação completa da mentalidade ocidental no chá pode parecer um tiro longo, mas lembre-se disso: uma vez foi uma vez que suas escolhas no café eram todas enlatadas, instantâneas e obsoletas. Então, alguns roasters inovadores e apaixonados vieram para mostrar aos consumidores quanto melhor poderia ser. O mesmo vale para o chá. A maioria das pessoas já não está bebendo café instantâneo. A qualidade do chá nos supermercados locais está finalmente começando a mudar para melhor, e os mercados ocidentais estão encontrando maneiras de tornar melhores chás mais acessíveis ao público.