História do chá

Published: Domingo 15 Outubro, 2017

A lenda diz que o chá foi descoberto cerca de 5.000 anos atrás pelo imperador chinês Shen Nung quando uma única folha explodiu no pote do imperador de água fervente. Ele descobriu que não só a folha melhorava o sabor da água, mas parecia ter um efeito estimulante no corpo. O resto, como eles dizem, é a história da bebida favorita do mundo.

A segunda história do chá vem como a resposta indiana à lenda chinesa antiga da descoberta de chá de Shen Nung. De acordo com esse conto indiano, o chá era uma criação divina do próprio Buda. Durante uma peregrinação à China, o Buda teria prometido meditar sem descanso por nove anos. Mas, depois de algum tempo, ele dormiu. Ao despertar, ele disse ter arrancado os pálpebras e jogou-os no chão por frustração. Supostamente, as pálpebras tomaram raízes e germinaram em plantas que brotaram folhas com uma forma de pálpebra. Ele mastigou as folhas desta planta, e sua fadiga desapareceu. A planta, é claro, foi considerada a primeira planta de chá, que ele levou consigo para a China. No entanto, é importante notar que não há evidências de que o Buda já foi para a China, para não mencionar o fato de que ele teria problemas maiores para se preocupar (além de ficar acordado) se ele não tivesse pálpebras.

Outra história conta a origem de um chá popular na China, Ti Kuan Yin. De acordo com a lenda, Kuan Yin, a Deusa da Misericórdia, apresentou o chá como um presente para um fazendeiro devoto que manteve seu antigo templo dilapidado. Dentro do templo estava a elegante estátua de ferro de Kuan Yin a quem os seguidores oravam pela iluminação. Um dia, no entanto, a estátua de ferro pareceu cobrar vida. Chocado, o fazendeiro caiu de joelhos e a deusa sussurrou: "A chave para o seu futuro está apenas fora deste templo. Nutra-o com ternura, ele irá apoiar você e o seu para as gerações vindouras". Incapaz de conter sua curiosidade, ele saiu e encontrou um arbusto secado e demorado.

Depois de muito cuidado, o arbusto ficou rico e cheio, com folhas verdes grossas. Experimentando, o fazendeiro secou as folhas em um wok de pedra. Eles logo transformaram um preto de carvão liso, assim como a estátua de Kuan Yin. O néctar produzido a partir de folhas disparadas desta maneira era ambrósico e perfumado, como as melhores flores. Foi mais delicioso do que qualquer outra bebida que já tocou seus lábios. Assim, o mágico Ti Kuan Yin - "o chá de Kuan Yin" - surgiu.

A próxima história descreve a origem de outro chá. Ao contrário das outras histórias, esta não reside na magia das lendas, mas na praticidade da economia. Também ao contrário da maioria das histórias de chá mencionadas, a origem da Genmai Cha é historicamente precisa. Contrariamente ao luxo acessível que se tornou hoje, o chá costumava ser uma mercadoria extremamente cara. Os camponeses japoneses achavam difícil pagar maiores quantidades de chá e misturá-lo com arroz torrado, um produto abundante (e barato!). Assim, eles conseguiram espremer mais copos da mesma quantidade de folhas. No entanto, este chá superou suas origens humildes para se tornar um favorito de muitos moradores urbanos no Japão e no Oeste, e é considerada uma das variações mais interessantes no chá.

A descoberta do chá pelo Ocidente deu origem ao maior e mais poderoso monopólio do mundo. O poder da British East India Company, apelidado de "John Company", foi derivado da sede inextinguível de chá do Oeste e os inconcebíveis períodos que a empresa iria para atender a essa demanda. Enquanto os consumidores no Ocidente desejavam chá, eles não conseguiram encontrar nada que a China quisesse negociar por isso - até descobrir o ópio. A British East India Company cresceu essa cultura nociva e barata na vizinha Índia e trocou para o chá chinês. Por causa da sua natureza aditiva, a demanda pela droga se espalhou rapidamente. O método exploratório da empresa British Tea Company de fazer negócios resultou em vidas de dependência e garantiu um fornecimento praticamente infinito de chá.

A história final não trata da origem de um certo chá, mas sim da palavra "chá". Na China, o chá é mais conhecido como "cha". A razão pela qual chamamos isso por outro nome reflete uma mistura interessante de história e geografia. Quando o chá chegou aos mercados europeus no final do século XVI e início do século XVII, veio do porto comercial de Amoy (atual Xiamen) na província de Fujian, na China. No dialecto Fukienese local, o chá é chamado de "tey" em vez do "cha" mais comum, então, na Europa Ocidental e, mais tarde, nos Estados Unidos, era a palavra "chá" que estava presa, enquanto outros países, como a Índia, a Rússia E a Turquia, foram introduzidas no chá como "cha" por comerciantes que viajam por terra ao longo da Estrada da Seda.

À medida que esta lição termina, histórias de chá mais interessantes e relevantes continuam a se lembrar. Não é de admirar que existam tantas lendas maravilhosas e intrigantes associadas ao chá, considerando a musa que as une.